Lee Nguyễn trước cơ hội lớn dự World Cup 2018

16:16' 02/02/2016 (GMT+7)
|

“Nếu Lee Nguyễn có thể ra sân thường xuyên trong màu áo đội tuyển Mỹ ở hành trình hướng đến vòng chung kết World Cup 2018, thì trận đấu gặp Iceland rạng sáng 1/2 hẳn nhiên là một bước ngoặt thực sự”, tác giả Doug Mcintyre chia sẻ quan điểm trên trang ESPN.

Thăng hoa ở CLB, vô duyên tại đội tuyển quốc gia

Để chuẩn bị cho vòng loại World Cup 2018 khu vực Bắc Trung Mỹ và Carribean diễn ra vào tháng 3 tới đây, HLV Juergen Klinsmann của đội tuyển Mỹ đã triệu tập 22 cầu thủ và thi đấu 2 trận giao hữu gặp Iceland (1/2) và Canada (5/1), trong đó có sự xuất hiện của tiền vệ gốc Việt Lee Nguyễn. Và ở chiến thắng 3-2 trước Iceland cách đây 1 ngày, Lee Nguyễn lần đầu tiên sau 8 lần khoác áo ĐT Mỹ được xếp đá chính và đá trọn vẹn 90 phút trên sân.

Lee Nguyễn đứng trước cơ hội rất lớn tham dự
Lee Nguyễn (áo xanh) đứng trước cơ hội rất lớn tham dự World Cup 2018

Đáng nói hơn, màn trình diễn của anh đã được HLV Juergen Klinsmann cùng đồng đội tại đội tuyển Mỹ dành nhiều lời khen ngợi. Thậm chí, cây viết của ESPN Doug Mcintyre còn tán dương: "Đó thực sự là một trận đấu bước ngoặt để Lee Nguyễn có chỗ đứng tốt hơn tại đội tuyển Mỹ, trên hành trình hướng đến VCK World Cup 2018 diễn ra tại Nga".

Trở lại Mỹ vào cuối năm 2011 sau khi không có được thành công trong màu áo HA.GL và B.Bình Dương, Lee Nguyễn đầu quân cho đội bóng mà báo chí Mỹ vẫn hay ví von là… nghèo - New England Revolution với mức lương chỉ bằng cầu thủ học việc. Thế nhưng bất ngờ thay đây lại là bệ phóng tài năng giúp Lee Nguyễn vươn lên một tầm cao mới. Lịch sử 23 năm của giải Nhà nghề Mỹ (MLS) chưa từng chứng kiến một cầu thủ gốc Á nào chơi thành công như Lee Nguyễn.

Năm 2014, Lee Nguyễn ghi tới 18 bàn và 5 đường kiến tạo, qua đó được bầu vào đội hình tiêu biểu của MLS. Thậm chí, anh còn vinh dự nằm trong danh sách rút gọn Cầu thủ xuất sắc nhất MLS 2014 cùng với những Obafemi Martin (Seattle Sounders) và Robbie Keane (LA Galaxy). Danh hiệu sau cùng thuộc về Robbie Keane, nhưng với nhiều người và cả với chuyên gia Doug Mcintyre khi ấy, Lee Nguyễn mới là cái tên đáng được vinh danh.

Nổi bật trong màu áo CLB là vậy nhưng Lee Nguyễn lại phải trải qua hơn 1 năm vô duyên tại đội tuyển Mỹ. Tháng 10/2014, tiền vệ này lần đầu tiên được HLV Juergen Klinsmann triệu tập lên ĐTQG để chuẩn bị cho trận giao hữu với Colombia và Ireland và sau đó là tập trung cho trận giao hữu với Chile và Panama vào tháng 1/2015. Thế nhưng tính đến hiện tại, anh mới chỉ ra sân vỏn vẹn 8 lần. Trước trận đấu với Iceland, anh không có một lần đá chính, cũng chẳng đá trọn vẹn 90 phút và đa phần ra sân ở các trận giao hữu vô thưởng vô phạt.

“Lee Nguyễn đã không thể gây ấn tượng trong mắt HLV Juergen Klinsmann. Gần đây, anh đã bị loại khỏi hành trình chuẩn bị cho vòng loại World Cup 2018 của đội tuyển Mỹ hồi tháng 11/2015”, Mcintyre viết.

Có công mài sắt có ngày nên kim

Khởi đầu trầy trật trong màu áo đội bóng xứ cờ hoa không làm Lee Nguyễn nản chí. Thậm chí anh còn cho thấy sự trở lại đầy ấn tượng ở trận đấu gặp Iceland rạng sáng 1/2 vừa qua. Tiền vệ gốc Việt lần đầu tiên được đá chính ở đội tuyển Mỹ. Và thậm chí, dù HLV Juergen Klinsmann có tới 5 sự thay đổi nhân sự xuyên suốt trận đấu với Iceland nhưng Lee Nguyễn vẫn đá trọn vẹn 90 phút. Đó là lần đầu tiên cầu thủ 29 tuổi được chơi đủ cả trận ở đội tuyển quốc gia.

“Lee Nguyễn ra sân và chơi ở vị trí cánh trái. Và sang hiệp 2, anh được HLV Klinsmann kéo vào đá trung tâm – vị trí quen thuộc mà cầu thủ này chơi ở New England Revolution”, Mcintyre viết. “Anh ấy đảm đương nhiệm vụ kết nối lối chơi. Lee Nguyễn thích thú với vai trò đó vì cảm thấy được sự quan trọng của mình. Chúng tôi biết anh ấy còn biết cách ghi bàn. Nếu được ở vị trí thuận lợi, Lee Nguyễn sẽ tung ra một cú sút khủng khiếp”, tiền đạo Jozy Altidore của đội tuyển Mỹ chia sẻ.

Yếu tố quan trọng nhất giúp Lee Nguyễn có sự thay đổi tích cực tại đội tuyển Mỹ chính là thể lực. Và trong giai đoạn vừa qua, cầu thủ Việt kiều này đã có sự chuẩn bị kỹ lưỡng nhằm đảm bảo một nền tảng thể lực sung mãn trước khi được triệu tập lên ĐTQG.

“Tài năng của Lee Nguyễn là không phải bàn cãi”, tác giả Mcintyre nhận định. “Nhãn quan, kỹ thuật và khả năng săn bàn của anh thật sự tốt. Tuy nhiên vấn đề ở đây chính là thể lực. Một trận đấu ở đẳng cấp cao đòi hỏi các cầu thủ phải có một thể lực tốt nhất. Và đó là điều mà Lee Nguyễn đã tập trung rèn luyện trong khoảng thời gian nghỉ ít ỏi của anh”.

“Tôi tập trung ĐTQG với thể lực tốt hơn so với trước đó”, tiền vệ Lee Nguyễn chia sẻ. “Nó đã cho thấy sự hiệu quả”. “Chúng tôi đã có một bài kiểm tra nhỏ về thể lực trong ngày đầu tập trung”, đồng đội Jozy Altidore cho biết. “Từ độ bền đến tim mạch, Lee Nguyễn đều rất tốt. Anh ấy thực sự khỏe mạnh”.

“Có thể thấy sự khác biệt so với năm ngoái ở Lee Nguyễn. Cậu ấy rõ ràng đã có sự chuẩn bị kỹ lưỡng trước khi lên tuyển. Ngay từ đầu trận đấu, Lee Nguyễn đã thể hiện dáng dấp nhạc trưởng. Và vì thế, không có điều gì ngạc nhiên khi anh có tên trong đội hình xuất phát ở trận đấu vừa qua”, HLV Juergen Klinsmann nhận xét về cậu học trò của mình.

Nền tảng thể lực tốt giúp cầu thủ đủ khả năng phô diễn những kỹ thuật cá nhân. Chỉ từ một khoảng trống rất nhỏ nhưng với nhãn quan của mình, Lee Nguyễn có thể tạo ra cơ hội ngon ăn cho các đồng đội xung quanh.

“Sau ba tuần tập luyện chăm chỉ, Lee Nguyễn rõ ràng là một trong những mắt xích quan trọng ở thời điểm này”, HLV Juergen Klinsmann đánh giá. Và nếu thật sự phong độ và thể lực của Lee Nguyễn tiếp tục duy trì như hiện tại, đội tuyển Mỹ có quyền mơ về những chiến thắng trong thời gian tới.